Дама с коготками

Внимание! Это полная версия книги!

Глава 28

Николай Марленович вытащил в прихожую довольно громоздкий железный ящик и гордо сообщил:

– Прошу любить и жаловать: дешифратор.

Я уставилась на почти неподъемный прибор и спросила:

– Точно он? В кино у шпионов такая малюсенькая коробочка, двумя пальцами ухватить можно.

Николай Марленович пожал плечами:

– В кино и из меня русалку сделают. И потом, это же самодел, приятель на заказ собрал, а заказчик не явился, вот вам и достался.

Выслушав тягостные инструкции, я, кряхтя, взяла прибор и мелкими перебежками потащилась искать такси. В прошлый раз математик был более галантен и довел до машины, но сейчас предпочел остаться дома. Оно и понятно. С неба сыпалась ледяная крошка, по земле разливалась грязная каша, ветер противно задувал под куртку, и я подумала, что идти к машине, если не близко, следует в пальто или шубе. Куртка хороша, когда сразу запрыгиваешь в теплый салон. Да и обувь не годится: коротенькие ботиночки на тонкой подметке. Придется купить военные ботинки на платформе.

Дома я, к счастью, не попалась на глаза никому из детей и спрятала дешифратор в гараже. Завтра поеду в «Пиккадилли».

Но на завтра планы резко изменились.

Около часа позвонил Степка и принялся, как кот вокруг горячей каши, ходить кругами:

– Как дела?

– Спасибо, хорошо. А ты как?

Приятель замялся и сказал:

– Просто чудесно. Только погода плохая.

Посудачив минут пять о циклонах и антициклонах, я решила облегчить Степкину жизнь и спросила в упор:

– Говори, зачем звонишь?

– Наверное, это все не очень вовремя, и ты сочтешь меня бесчувственным чурбаном, – заюлил Войцеховский.

– Давай короче.

– Завтра мы с Полей подаем заявление в загс.

Вот уж новость так новость. Правда, штампа в паспорте им придется ждать целый месяц, и время еще есть.

– Подъезжай завтра к пяти, – продолжал Степка, – регистрация в восемнадцать тридцать.

– Как регистрация? – ужаснулась я. – Вы же только заявление несете!

– А я договорился с заведующей, чтобы нас тут же и расписали. Чего канителиться? Правда, там очередь, но она ради нас останется после работы, поэтому и время такое дикое – полседьмого вечера.

Я треснула трубкой о рычаг и понеслась ловить такси.

Коридоры 18-й больницы – унылые, кишкообразные помещения, застеленные протертым линолеумом. По ним, зябко кутаясь кто в халат, кто в платок, бродили больные. Единственный телевизор в холле, черно-белый «Рубин», показывал очередное «мыло», и возле экрана сидели на железных стульях безвозрастные женщины. Светлана Александровна пила в ординаторской кофе. Мы поболтали минут пять, и она пошла за Полиной. От нечего делать я подошла к окну и выглянула на улицу. На снегу бродили встрепанные вороны. Птицы рылись в помойке, выискивая съестное.

Дверь кабинета стукнула. В комнату вошла Лариска. Только похудевшая на двадцать килограмм. Тот же рост, те же глаза и нос, крупный рот. Вот только волосы подвели – пережженные дурацкой химической завивкой и редкие, они совершенно не походили на роскошные Ларкины кудри. Хотя на такой случай имеются парики.

Полина секунду постояла у двери, потом неуверенно сказала низким, хриплым голосом:

– Это вы меня в эту тюрягу укантропупили?

– Хочешь тысячу долларов? – спросила я в лоб.

Полина принялась пересчитывать сумму на бутылки, потом, ошеломленная радужными перспективами, осторожно осведомилась:

– Чего делать надо?

Я поудобней устроилась на жестком больничном стуле и принялась обрисовывать ситуацию. Пришлось нелегко. Мозги женщины, совершенно проспиртованные, отказывались ей служить. Еле-еле воткнула в ее глупую голову нужные сведения. Узнав, что ничего криминального от нее не требуют, Полина согласилась, и мы начали действовать.

Для начала я велела ей надеть привезенные вещи. Специально подобрала их в Ларискином стиле – черные брюки и ослепительно красный пуловер. Уши у Полины оказались не проколотыми, и от серег пришлось отказаться. Коротенькие сапожки на каблуке, красивый кулон с цепочкой. На голову нахлобучили парик. Лицо я покрыла светлым тоном и подкрасила глаза. Губы не тронула. Люлю редко пользовалась губной помадой. В качестве завершающего штриха опрыскала женщину духами «Коко Шанель». Любимый Ларисой запах поплыл по ординаторской. Я отступила на пару шагов и залюбовалась достигнутым результатом. Да, одень пенек, будет как майский денек.

К Войцеховским прибыли ровно в пять. Велев Полине ждать условного знака, я вошла в дом. В гостиной в светло-бежевом костюме сидела невеста. Меня опять поразило несоответствие элегантной одежды и вульгарного макияжа. Рядом топтался обряженный в вечерний костюм жених. Я оглядела присутствующих: все те же лица. Что ж, это к лучшему, что собрались только свои.

– Дашка, – возбужденно закричал Петька, – вот новость так новость!

Я совершенно не разделяла ни его энтузиазма, ни его радости, поэтому сказала:

– Новость, конечно, удивительная. Всего сорок дней прошло после смерти Ларисы, а у вас свадьба.

Степка покраснел как рак, а невеста даже не вздрогнула. Мило улыбнувшись, она спокойно смотрела перед собой.

– Живым жить, – вздохнул Кирилл, – жаль Люлю, но у Степы ребенок, бизнес; ему, не в пример тебе, деньги с неба не упали. Одному трудно со всем справиться. Я, например, очень рад, что он нашел себе такую очаровательную жену. И, вообще, Дарья, на свадьбе принято дарить подарки, а не говорить гадости.

Ах, так! Ну погоди, доктор.

– Подарок здесь, – спокойно сообщила я, – сейчас придет.

Отодвинув занавеску на окне, я помахала рукой и с удовлетворением увидела, как Полина вылезла из такси и направилась к дому. Вошла в холл, сняла пальто, приблизилась к двери гостиной и… раз, распахнула ее. Эффектный вход.

Уставившись на вошедшую, Степка слегка прибалдел, потом робко спросил:

– Вы кто?

– Это мой подарок, – сказала я как могла спокойно, – познакомься, пожалуйста. Младшая сестра Ларисы – Полина.

Невеста вскочила на ноги, но я была начеку и быстренько схватила ее за руку:

– Нет, Мариночка, вам еще следует объяснить весь маскарад.

Петька растерянно переводил взгляд с одной женщины на другую и бормотал:

– Ничего не понимаю.

– И понимать-то нечего, – сообщила я, – съездила в Качалинск и привезла вам настоящую Полину. А то Степка собрался жениться на мошеннице. Прошу любить и жаловать, Марина Коваленко, авантюристка. Судима по 147-й статье, как брачная аферистка. И никакой она не ветеринар, а просто собачий парикмахер. Спасибо Марусе, она сомнения в моей душе поселила.

– Но у нее же паспорт на имя Полины Николаевны Нестеровой, – тихо произнес Степка, – и завещание.

– А у этой тоже паспорт, – фыркнула я, – только завещания нет.

Настоящая Полина сунула руку в карман и протянула обалдевшему мужику бордовую книжечку. Степка раскрыл и уставился на фамилию. Потом растерянно опустился в кресло и произнес:

– Ничего не понимаю.

– Понимать надо только одно, – начала я злиться, – тебя спасли от необдуманного шага, дурацкой женитьбы.

– Но она так похожа на Люлю! – воскликнула Анна.

На это тоже существовал ответ. Я схватила со стола бутылку минеральной воды и салфетку. Марина попыталась вырваться, но злость придала мне силы. К тому же на помощь кинулся Петька. Несостоявшийся шурин силой усадил Марину на стул и держал ее, пока я возила мокрой тряпкой по лицу женщины. Через пару минут белая салфетка превратилась в кусок буро-красной материи. Лицо авантюристки немедленно потеряло сходство с Люлю. Исчезли крупные губы. Рот оказался маленьким и тонким. Соболиные брови превратились в белобрысые щеточки. Поросячьи припухлые глазки без теней и яркой подводки потеряли всякое очарование. Под стертым загаром проступила не очень чистая кожа, а на правой щеке обнаружился небольшой шрам.

Довольная эффектом, я сдернула с головы мошенницы парик, и перед всеми предстала коротко стриженная голова брюнетки.

Фрида лишилась дара речи.

– Эту, – картинно произнесла я, указывая на настоящую Полину, – можете хоть теркой тереть. Она – подлинная.

Окружающие слабо реагировали на происходящее. Со злорадством я заметила, как Кирилл вылущивает из фольговой упаковки какую-то таблетку. Ага, доктор, за лекарством потянулись. То ли еще будет!

– Но как, как, – бормотал, нелепо вертя головой, Степка, – почему?

Очевидно, в этот момент я расслабилась. Свежевымытая Марина рванулась со стула, плечом распахнула дверь и в мгновение ока кинулась на улицу. Никто не побежал за ней. Мы услышали, как во дворе заработал мотор.

Степка упал на диван и уткнул лицо в ладони. Петька подошел ко мне:

– Как ты узнала?

– В общем, случайно. Ужинала во французской булочной и заметила за соседним столиком Кирилла и «Полину». Очень удивило, что он называл ее Мариной. Проследила за ними, и все как-то одно к одному сложилось.

Анна с удивлением посмотрела на доктора:

– Ты знал, что она аферистка, и не предупредил?

– Да что вы, – замахал руками врач, – это был не я. Дашка перепутала.

Доктор смотрел на всех ясными, честными глазами:

– Это был кто-то очень похожий на меня. Я никогда не ходил во французскую булочную и не знакомился с мошенницей.

– Абсолютно уверена, что видела тебя, – настаивала я, – ты был в бордовом анораке и кепке.

– Подумаешь, – хмыкнул Кирилл, – да в таких куртках пол-Москвы ходит.

– Зачем она хотела выйти замуж за Степку? – задумчиво спросила Анна.

– Марина женит на себе состоятельных мужчин, – пояснила я, – узнает, где они прячут самые ценные вещи, и грабит ротозеев. Проделывала такое не то восемь, не то девять раз. Кстати, Кирилл разговаривал с ней как с очень близким человеком и велел что-то искать. Так и сказал: «Поищи лучше у Войцеховского в кабинете».

Кирилл затряс головой:

– Дашка, как не стыдно выдумывать! Никогда, вообще никогда не встречал эту тетку.

– Нет, – настаивала я, – совершенно точно видела, как вы сначала ворковали за столиком, а потом поехали в ее квартиру. Большой Козловский переулок, дом 7.

– Но у нее же паспорт, – все никак не мог прийти в себя Степан, – и она такая милая, заботливая, совершенно не похожа на мошенницу.

– Паспорт можно запросто купить, – протянула Диана, внимательно глядя на Кирилла, – кстати, мошенник должен внушать доверие, иначе попадется. – Диана поглядела на меня и спросила: – Ты уверена, что видела Кирилла?

– Абсолютно. Бордовая куртка и зеленый шарф. Подумала еще, что у мужика совсем плохо со вкусом. А на черной кепочке – надпись какая-то серыми буквами. Очень хорошо разглядела, когда он этой Марине за пирожными побежал.

Диана резко встала.

– Думаю, сейчас нам лучше уехать. Свадьба накрылась.

Она, не прощаясь, пошла к двери, Кирилл последовал за ней. Мы видели через окно, как он бредет к машине, заматывая зеленый шарф и поправляя черную кепку с серыми буквами «USOP».

От стола донесся какой-то звук. Нерастерявшаяся Полина, пользуясь тем, что все отвлеклись, добралась до водки и теперь свалилась носом в тарелку. Степка в растерянности посмотрел на нее.

– Женщина – алкоголичка, – прояснила я ситуацию, – но ведь ты ни за что не поверил бы мне, если бы не увидел даму собственными глазами. И Марина твоя сумела бы как-нибудь отговориться. А так все! Финита ля комедиа.

– Бедная Лариска, – внезапно запричитал Степка, – бедная моя Ларка! Теперь понятно, почему она говорила, что все ее родственники умерли, – и он разразился бурными, женскими слезами.

Проняло наконец женишка. Фрида подкатила к двери и заорала:

– Катька, Валька!

На зов прибежали кухарка и Рафаэлла. Вдвоем ухватили блаженно храпящую Полину и поволокли в спальню для гостей. Не проронив больше ни слова, старуха выкатилась из комнаты. Продолжая всхлипывать, Степка выскочил за ней. Петька с Анной и Серж с Ленкой, все время хранившие молчание, уставились на меня.

– Надо было разрешить ему жениться на этой уголовнице? – стала я оправдываться. – Чего так смотрите?

– Дорогая, – бархатным, профессорским голосом завел Серж, – вы поступили абсолютно правильно. Только показался немного странным ваш, хм, метод действия. Ну, зачем было ждать свадьбу? Просто мексиканский сериал получился: злодейка, жертва и благородная подруга!

– Ничего я не ждала, только вчера узнала, что у Степки с этой дамой свадьба намечается. Вот и пришлось срочно действовать.

– Вы давно знакомы с Кириллом? – спросил Серж.

– Думаете, он все знал? – отреагировал Петька.

Серж пожал плечами:

– Во всяком случае, жена безоговорочно поверила Даше и сразу уволокла мужа, – засмеялся профессор, – странная пара. Я-то думал, она станет наслаждаться конфузом супруга, но ошибся. Кинулась спасать.

– Кирилла мы знаем лет десять, – сказала Анна, – а вот с Дианой дружила со школьной скамьи. Мне ее всегда было жалко: некрасивая, характер отвратительный. Мужики, правда, вокруг постоянно вились, но замуж не звали. И тут папа… Знаете, кто у нее папа?

– Миллионер, – ответили мы хором.

Анна усмехнулась:

– Это только одна сторона медали. Хотите, расскажу о второй?

Еще бы! В какой компании откажутся узнать всю подноготную?

Дианин папа, мелкий инженер, кандидат наук, тихо сидел в каком-то НИИ, получая грошовую зарплату. Неприметного сотрудника постоянно обходили премиями, заказами. Не поставили в очередь на машину и квартиру, не говоря уже о даче. Кончилось тем, что жена ушла к другому, более удачливому. Диана, к тому моменту уже взрослая, осталась с отцом. Таким образом, у папеньки прибавилась еще одна головная боль. Девица на выданье. Но женихи не спешили свататься. Особой красотой молодая женщина не отличалась, была вздорной, сварливой, терпеть не могла заниматься домашним хозяйством. В приданое этому райскому плоду давали двухкомнатную «распашонку» в Новых Черемушках, правда, вместе с еще довольно молодым папой, и золотое кольцо с искусственным рубином. Годы шли, а муж все не маячил на горизонте.

И тут приключилась перестройка. Тишайший Дианин папка, хорошо владеющий английским и знавший толк в математике, решил торговать компьютерами. Вдвоем с приятелем зарегистрировали фирму, и неожиданно дело пошло. Да так успешно, что все только диву давались. Через какое-то время на тихого, безропотного папаньку стала наезжать некая организованная структура. Бывший инженеришко не дрогнул, нанял ходивших без дела спортсменов и отбился, чем вызвал к себе уважение. Дальше события понеслись стремительно, и через год кандидат наук сообразил, что не только возглавил крупное объединение по торговле компьютерами, составляющими и программными продуктами, но имеет под началом несколько групп вооруженных боевиков. Ездит папашка на бронированном джипе. Смотреть без слез невозможно, как он вылезает из роскошного салона, в индийских джинсах, ботиночках «прощай, молодость» и дешевеньком китайском свитере. Почтительная охрана провожает его до дверей все той же «распашонки». Правда, подъезд теперь отремонтирован, лестница устлана ковровой дорожкой, а жильцы молются на разбогатевшего соседа. Папашка не жадный и охотно ссужает всех деньгами, часто забывая истребовать долг.

Жизнь Дианы тоже изменилась. Отец поселил ее в роскошных апартаментах, купил авто и достал мужа. Где он раздобыл Кирилла, не известно никому. Но через три дня после свадьбы рядовой терапевт из обычной районной поликлиники стал заведующим отделением в суперпрестижной поликлинике Литфонда, где лечились писатели, актеры, академики и члены их семей. Через месяц на свет явилась готовая диссертация.

Обладая всеми благами жизни – квартирой, дачей, машиной, счетом в банке, доктор тем не менее нищий. Все приватизировано и записано на Диану. Случись развод, он уйдет с тем, с чем пришел. Этот факт удерживает его от радикальных поступков. Он смиренно терпит жену, старается не замечать ее постоянных заигрываний с другими мужчинами. А кавалеров и женихов у Дианы теперь столько, что она может, выстроив их, успешно отразить атаку Кантемировской дивизии. Несколько раз женщина выгоняла Кирилла из дома, собираясь разводиться. Но добрейший папка проявляет в этом вопросе несвойственную жесткость, пугая дочь лишением щедрого денежного содержания. Работать Диана не хочет, да и не умеет, потому приходится слушаться. Живут они вместе уже десять лет и выработали своеобразный консенсус. Во всяком случае, всерьез не ругаются, любви друг от друга не ждут и вполне довольны сложившимся положением.

– Что же, – сказал Серж, – возможно, именно такой брак и бывает счастливым и страстная любовь тут совсем ни при чем?

Внимание! Число страниц выше - это номера на сайте, а не в бумажной версии книги. На одной странице помещается несколько книжных страниц. Это полная книга!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *